听说今日头条为什么要做手机?

电视人出身的罗振宇很喜欢制造「最 XX」的话题来吸引关注,比如在 2017 年,他策划了和罗永浩之间长达 4 小时(实际录制时间 9 小时)的被称为「电视史上最长的访谈」的节目《长谈》。

  这样的时长让访谈很难全部提前准备,我们也得以从谈话获得一些更接近真实的信息。比如罗永浩说,锤子还在坚持做手机的原因是在下一个计算平台来临时,能有机会上牌桌,「就算我有一天真的不喜欢手机了,也不能放弃。」

  罗永浩的锤子没等到这一天。今年初,字节跳动收购锤子科技的传闻得到了证实,吴德周领衔的手机团队加入字节跳动,被收购的还包括 SmartisanOS 的专利。

  ▲ 坚果 Pro 2

  当时,字节跳动官方称收购的目的是为了「探索教育领域相关硬件」。不过,就在几天前,据《晚点 LatePost》报道,字节跳动已经在秘密研发智能手机,负责人正是吴德周,新手机是一款基础型手机,最快在下半年发布。

  字节跳动也对消息进行了确认,并称这是收购前锤子内部就在规划的新手机的延续,目的是满足锤子手机老用户的需求。28 日,坚果手机的官方微博也在评论中回复粉丝称,今年将会有新机推出。

  所以,字节跳动要推出的,很可能就是新的坚果手机。做手机这件事似乎已经超越了字节跳动的边界,从基于比特信息的「字节」,渗透到基于原子的物理世界,但如果联系开头罗永浩的一番话,字节跳动做手机又顺理成章。

  美团点评、滴滴和字节跳动被合称为三小巨头 TMD,虽然 T 目前的估值最高(750 亿美元),但它的业务稳定性和竞争壁垒相比另外两家更容易收到影响。

  2017 年,百度发力信息流之后,今日头条 app 的增长受到严重影响。虽然在关键时刻抖音强势崛起,并将字节跳动带入下一个阶段,但这加剧了张一鸣的不安全感。2016 年起,字节跳动加大了发展新业务和投资、收购的步伐,从大力扶持西瓜视频、火山小视频、微头条、悟空问答,到收购或投资 FaceU、Musical.ly、Live.me、快看漫画、半次元、石墨文档……字节跳动建立了一个覆盖短视频、问答、社交、企业级服务、在线教育等业务在内的庞大在线帝国。

  但今日头条的帝国稳固了吗?很难说。虽然抖音仍在全球范围内高速增长,但国内线上流量越来越贵,以及海外推广留存低的情况都让抖音存在隐忧。字节跳动推出的两个高调对标微信的社交软件多闪和飞聊,也远远没有形成真正的竞争力。

  在这样的背景下,如果有新计算平台或设备的更迭,字节跳动会受到严重影响。涉足硬件,是一个增加业务多元性和确定性的很好的尝试。

  互联网公司做硬件或者拥抱线下的一个突出例子是亚马逊,2015 年亚马逊的电商业务增长开始放缓,因此在这一年,贝佐斯认真尝试了很多新的业务,包括智能语音助手 Alexa,无人超市 Amazon GO,线下的实体书店和四星店等。目前,这些探索都有不错的收效。

  ▲贝佐斯发布 Fire Phone. 图片来自:TED S. WARREN/AP

  《晚点 LatePost》报道中还提到,2018 年上半年开始,字节跳动开始寻找智能硬件收购标的,意图进入硬件领域。当时,他们看的还是作为创作辅助工具的拍摄类硬件和智能音箱,但现在,字节跳动的认知和野心都发生了变化。

  所以,为什么是手机?如果我们马后炮地分析字节跳动曾经最有可能进入的两个领域会发现,相机其实是一个壁垒非常高的硬件产品,Snapchat 上市时曾把自己定义为一家「相机公司」,但它在硬件领域的尝试很快一败涂地。

  智能音箱则是一个被巨头看中的战略级产品,它的前景可能很美好,但当下很骨感,阿里巴巴、百度在以巨额补贴强推自己的产品,进入这个领域,意味着要在忍受长期亏损的情况下赌一个不确定的未来。

  算下来,手机其实是最靠谱的切入硬件领域的产品,而拥有 SmartianOS,推出过销量过百万的消费级手机的锤子科技团队,无疑也是最合适的收购标的。只是不知道锤粉们会不会接受字节跳动出品的坚果手机。


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